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La Chine s'apprête à faire atterrir sur Mars son robot téléguidé
Sciences
vendredi 14 mai 2021
09:14
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La Chine s'apprête à faire atterrir sur Mars son robot téléguidé
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Medi1News + AFP
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La Chine se préparait vendredi à tenter l'atterrissage à la surface de Mars d'un petit robot téléguidé, une opération particulièrement délicate qui témoigne d'ambitions spatiales de plus en plus audacieuses de Pékin.

le géant asiatique a lancé en juillet dernier vers Mars la sonde "Tianwen-1".

L'engin a mis sept mois pour effectuer les 55 millions de kilomètres qui le séparaient de la planète rouge -- soit 1.400 fois le tour du monde.

La sonde, arrivée en février dans l'orbite de Mars, est composée de trois éléments, dont un atterrisseur qui devrait se poser dans les prochaines heures.

Le module doit permettre à un robot téléguidé, "Zhurong", de sortir pour analyser la surface.

Aucun horaire précis n'a été communiqué de source officielle. L'agence spatiale chinoise (CNSA) avait simplement évoqué une fenêtre possible entre mi-mai et mi-juin.

Mais la spéculation était vive vendredi après l'annonce par un éminent spécialiste des vols spatiaux que le robot téléguidé toucherait Mars samedi matin.

Ye Peijian, chef du programme d'exploration lunaire, prévoit l'atterrissage du module à 7H11 samedi heure de Pékin (23H11 GMT vendredi), selon des propos rapportés vendredi par des médias et tenus la veille lors d'une conférence.

"Zhurong" est censé être opérationnel pendant trois mois.

En cas d'atterrissage réussi, il doit permettre d'étudier l'environnement de Mars et d'analyser la composition des roches.

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