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Clap de fin pour la sonde InSight sur Mars

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lundi 23 mai 2022
17:26
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Clap de fin pour la sonde InSight sur Mars
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La mission de la sonde InSight, qui se trouve sur la surface de la planète Mars depuis novembre 2018, doit s'achever cet été à cause de la poussière qui s'est accumulée sur ses panneaux solaires, a annoncé la Nasa.

En raison de l'accumulation, au fil des mois, de la poussière martienne sur les deux panneaux solaires, qui mesurent chacun environ 2,2 mètres de large, InSight, qui ne fonctionne déjà plus qu'avec un dixième de l'énergie dont elle jouissait chaque jour au départ, aura donc bientôt ses batteries à plat, a expliqué la Nasa dans un communiqué.

Les données récoltées resteront cependant utilisées par les scientifiques du monde entier pour de nombreuses années, afin de continuer à améliorer la compréhension de la formation des planètes, selon la même source.

InSigh, l'un des quatre robots actuellement sur la planète rouge – avec les rovers américains Perseverance et Curiosity et le chinois Zhurong –, est notamment équipé d'un sismomètre ultrasensible, qui a enregistré plus de 1.300 "tremblements de Mars", dont un de magnitude 5 il y a deux semaines seulement, le plus gros jusqu'ici, précise la Nasa.

L'intérieur de Mars était jusqu'ici "un grand point d'interrogation", mais grâce à InSight, "pour la première fois dans l'histoire, nous avons été capables de cartographier l'intérieur de la planète", a expliqué Bruce Banerdt, du Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

Les scientifiques ont par exemple été capables de confirmer que le noyau de Mars est bien liquide, et de déterminer l'épaisseur de la croûte martienne, moins dense que précédemment envisagé et probablement constituée de trois couches, a indiqué M. Bruce lors d'une conférence de presse.

 

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