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Découverte au Brésil d'une forêt fossile de 290 millions d'années

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lundi 27 juin 2022
17:42
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Découverte au Brésil d'une forêt fossile de 290 millions d'années
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Les restes fossilisés d'arbres d'une forêt datant de 290 millions d'années, avant l'arrivée des dinosaures, ont été découverts dans l'État brésilien du Parana, selon un article consacré à l'étude de cette arbre parue récemment dans la presse brésilienne.

La découverte de cette forêt fossilisée de 164 arbres lycophytes (sans fruits, ni fleurs, ni graines), d'une variété déjà disparue, est "la plus importante de l'hémisphère Sud" en ce qui a trait à la quantité et à la qualité de préservation, a expliqué la géologue Thammy Mottin, de l'université du Parana, notant qu'il s'agit là d'une "fenêtre sur le passé" pour étudier l'évolution des plantes.

"Ces plantes, dont l'âge est estimé à 290 millions d'années, représentent des formes de vie très primitives dans l'histoire de la Terre", poursuit la scientifique qui a mené ses recherches en partenariat avec l'université du Rio Grande do Sul, au Brésil et l'université de Californie à Daves, aux États-Unis.

Les arbres ont été ensevelis lorsqu'ils étaient encore vivants, puis recouverts progressivement de sédiments, a-t-elle fait observé.

Quelques rares découvertes similaires ont eu lieu dans l'hémisphère Sud, notamment dans l'État du Rio Grande do Sul ou dans la Patagonie argentine, mais toutes de dimensions bien moins importantes.

La forêt fossilisée du Parana a été découverte fin 2018, par hasard, lors d'études géologiques pour le tracé d'une route vers une usine.

Cette forêt aurait été "conservée presque telle quelle" après avoir été recouverte par un fleuve en crue qui a gelé, selon les géologues.

 

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